警惕「商標撤銷(xiāo)連續三年不使用」及思考!

國內很多商標注冊人可能會(huì )有一個(gè)認識上的誤區,即商標一旦注冊下來(lái)后,就高枕無(wú)憂(yōu)了,但事實(shí)并非如此,商標注冊成功后可以會(huì )面臨的狀況有被宣告無(wú)效以及撤銷(xiāo)連續三年不使用。

 
商標撤銷(xiāo)三年不使用,有利有弊,是一把懸在所有商標權利人頭上的雙刃劍,今天我們來(lái)聊聊撤三,我將帶給你一些不一樣的觀(guān)點(diǎn),歡迎探討。

 
近年來(lái),隨著(zhù)國家在戰略層面上對知識產(chǎn)權的重視,以及競爭意識和市場(chǎng)推廣等各種綜合因素的影響,大家的商標保護意識普遍增強,撤三也開(kāi)始逐年遞增,慢慢進(jìn)入大眾視野!

 
從國家商標局公布的數據來(lái)看,2013、2014、2015連續三年來(lái),撤銷(xiāo)案件持續增長(cháng),2013年各類(lèi)撤銷(xiāo)申請量為12628件,2014年各類(lèi)撤銷(xiāo)申請量為18745件,2015年各類(lèi)撤銷(xiāo)申請量為21157件

 
三年間,商標撤銷(xiāo)申請量差不多翻了一倍。

 
什么人,在什么情況下會(huì )對他人的商標提出撤銷(xiāo)連續三年不使用呢?

 
撤三申請是需要費用的,一件撤三算上代理費少則1-2千,多則好幾千,一般人不會(huì )和錢(qián)過(guò)不去,所以實(shí)踐中基本上沒(méi)有無(wú)緣無(wú)故的撤三,大多數是申請人為了掃除商標權利障礙提出的撤三。

 
舉個(gè)比較極端的例子:

 
A是一家專(zhuān)業(yè)做各種膠帶的廠(chǎng)家,建廠(chǎng)十余年了,經(jīng)銷(xiāo)商渠道遍布大江南北,生意做的還不錯,旗下B商標在同行中也具有一定的知名度,計劃申報省級著(zhù)名商標。

 
可是2015年B商標被日一家株式會(huì )社提出撤銷(xiāo)連續三年不使用。

 
A拿著(zhù)撤三答辯通知找到我們時(shí),我們發(fā)現答辯期限已經(jīng)只是幾天了,逐告知客戶(hù)需馬上提出答辯,以免商標被撤銷(xiāo)。

 
客戶(hù)瞬間情緒開(kāi)始激動(dòng),說(shuō)我的商標剛剛續展成功,我用了十幾年了,誰(shuí)TM敢撤銷(xiāo)我的,還有沒(méi)有王法了。

 
當然,接下來(lái)是我們的普法時(shí)間,可是客戶(hù)聽(tīng)說(shuō)答辯還要錢(qián)的時(shí)候情緒又開(kāi)始激動(dòng),我們又告訴客戶(hù)自行答辯不要錢(qián),并詳細告知流程和答辯清單

 
最終,這個(gè)客戶(hù)沒(méi)有選擇答辯,他的理解是這不符合常理,我的商標用了十幾年,在行業(yè)中具有較高的知名度,別人在沒(méi)有任何證據證明的情況下隨隨便便提出撤銷(xiāo),難道國家商標局就能把我的商標撤銷(xiāo)了?

 
結果大家應該都猜到了,他的商標被撤銷(xiāo)了,可想而知,提出撤三的日本株式會(huì )社成功注冊了B商標……

 
這是一個(gè)真實(shí)的案例,并且這樣的案例不斷在上演,有些及時(shí)答辯保住了商標,有些沒(méi)有及時(shí)答辯甚至答辯通知書(shū)都不曾收到的,莫名其妙商標就被撤銷(xiāo)了。

 
撤銷(xiāo),每年都在遞增,未來(lái)將會(huì )更多,誰(shuí)也無(wú)法保證你的商標不被他人提出撤銷(xiāo),那么商標權利人如何應對?

 
1.及時(shí)變更商標注冊地址,確保地址可收文。

 
商標局會(huì )根據商標的注冊地址發(fā)文,如果對應地址收不到文件,那么就無(wú)法做出答辯,這是很多商標權利人極易忽視的一個(gè)細節。

 
企業(yè)搬遷后往往不變更地址,這會(huì )留下潛在的隱患,這個(gè)隱患,可能直接導致商標無(wú)效。

 
2.保留商標使用證據

 
商標使用證據包含:銷(xiāo)售合同、發(fā)票、展覽、廣告等等,在這些商業(yè)活動(dòng)中,商標權利人應該注意商標使用證據的留存,并在各種商業(yè)活動(dòng)中載明商標的使用。

 
很多客戶(hù)簽合同、開(kāi)發(fā)票都不包含商標名稱(chēng),需引起注意。

 
同時(shí),在各種商業(yè)活動(dòng)中不斷強調和突出商標的使用,也是企業(yè)品牌塑造的過(guò)程,非常重要!

 
撤三是否合理?如何調整?
 

 
相信很多人,尤其商標權利人會(huì )有這樣的疑問(wèn),商標撤銷(xiāo)連續三年不使用是否合理?

 
我們姑且不去討論立法的合理性,存在即有其合理性,這也是敦促商標權利人使用商標,避免商標資料浪費和閑置的一種方式方法。

 
但是在申請和審查的流程上我認為有需要改進(jìn)的地方。

 
1.大幅提升撤三成本

 
很明顯,實(shí)踐中很多商標權利人被撤三“誤傷”,而提出撤三的往往都是為了避免和在先權利人的商標發(fā)生沖突,為了避免換名字或者付出高昂的商標授權使用成本。

 
很多申請人抱著(zhù)試試看的態(tài)度進(jìn)行撤三,這是他們在掃清商標權利障礙中投石問(wèn)路的第一步。

 
反正撤三成本不高,成了自然好,不成也無(wú)所謂,接下來(lái)再想其他辦法。

 
那么我認為,為了規避“惡意撤三”國家商標局應該大幅提升撤三成本,這個(gè)成本包含兩個(gè)方面。

 
第一是提升規費成本,目前500元的規費太低,提高到2000-5000比較合理

 
第二是提升撤三舉證成本。

 
現行商標法規定任何人可以對任何注冊滿(mǎn)三年的商標提出撤三,而且無(wú)需舉證,舉證責任完全在被申請人。只要你愿意出錢(qián),這事就沒(méi)有門(mén)檻,想干就干。

 
合理的方式是既然申請人提出要撤銷(xiāo)別人的商標,那么就應該有理有據,因為任何申請人提出的申請,都是在剝奪他人的產(chǎn)權,不管這個(gè)申請是出于何種目的,至少應該有合理的證據來(lái)證明他人已經(jīng)連續三年不曾使用了。

 
至于這個(gè)證明如何獲取,不管是進(jìn)行適當的市場(chǎng)調查還是其他方式,那應該都是申請人的事。如此,再由被申請人質(zhì)證即可。

 
2.國家商標局應該承擔適當的主動(dòng)審查責任

 
實(shí)踐中,只要撤三被申請人不答辯,那么商標一律撤銷(xiāo)。毫無(wú)疑問(wèn),這里邊包含了“冤案錯案”。

 
根據現行《商標法》及相關(guān)法律法規,商標局不承擔主動(dòng)審查責任,只要不答辯的,一律撤銷(xiāo)。那么,商標局是否可以在撤三評審案件中承擔適當的主動(dòng)審查責任呢?

 
比如在被申請人未提出答辯的情況下,通過(guò)網(wǎng)絡(luò )檢索及其他可行的方式,檢索被申請人是否真實(shí)使用,從而基于現實(shí)情況做出合理評審呢?

 
比如前文提到的A公司的B商標,通過(guò)檢索可以發(fā)現B商標是A公司唯一的商標,且A公司長(cháng)期續存經(jīng)營(yíng),B商標也在近期通過(guò)了續展。

 
通過(guò)百度及阿里巴巴等可以搜到到B商標的大量產(chǎn)品信息和A公司的信息,從時(shí)間的維度上來(lái)看,這些留存的信息時(shí)間久遠的在數年前,最近的每一年都有。

 
商標局是否可以基于這些信息,判斷A公司的B商標事實(shí)上在持續使用呢?

 
這樣一來(lái),即便被申請未提出答辯,也不至于淪落到商標被撤銷(xiāo)的地步,而商標局也并未因此而增加審查負擔,但卻能最大限度的避免“冤案錯案”的發(fā)生。

 
撤三,不管立法目的如何,至少商標權利人的合法權利應該得到最大限度的保障,在此基礎上再談其他!

 
誠如商標異議,申請人應該提出合理的證據,且商標局在被申請人未提出答辯的情況下,可以根據現實(shí)情況做出評審,避免商標權利人被“誤傷”,那么撤三是否也該如此呢?